Blandine Legal Dornez s’est engagée à raconter aux lecteurs du Nénuphar,
ses souvenirs de jeunesse à Sainte-Geneviève, son village natal.

Il faut se préparer pour les froids d’hiver. L’automne précédent, mon père était allé bûcher du bois à la hache à quelques miles de la maison. Les branches des arbres étaient aussi coupées à la hache et laissées dans la forêt en tas. Les perdrix et les lièvres se cachaient dans les piles de branches. Les arbres étaient amenés chez-nous dans une voiture tirée par deux chevaux et laissés là quelques mois à sécher.

En octobre, le bois était coupé en longueur pour chauffer dans le poêle de la cuisine et coupé plus long pour la fournaise au sous-sol. Là encore, les voisins s’entraidaient et se servaient de la même machine pour la coupe de bois. J’aimais le son de la scie et encore à l’âge de 80 ans j’aime aider nos garçons quand c’est à leur tour de préparer le bois pour leur poêle ou leur feu de camp.

Mon petit frère remplissait une brouette du bois fraîchement coupé et la roulait près de la maison pour passer le bois à travers une fenêtre de la cave. Et moi, je cordais le bois avec fierté, car papa voulait de belles cordées. Tout le bois nécessaire pour un hiver était cordé jusqu’à cinq à six pieds de haut et de deux à trois cordées de profondeur. Les arbres trop gros pour la scie devaient malheureusement être fendus à la main avec la hache. Pauvre papa! Je le vois encore fendre ces grosses bûches. Et maman se levait durant la nuit pour ajouter du bois dans la fournaise afin de nous garder au chaud. Aujourd’hui, il y a des machines électriques pour scier et fendre les bûches. Mais le son de la scie est le même et ça m’a toujours fasciné.

Le sous-sol servait aussi à entreposer les pommes de terre que l’on  appelle chez-nous des « patates ». Sans oublier les nombreuses étagères remplies de bocaux de confitures de fruits 

sauvages et les légumes en conserve que l’on dégustait en hiver. Papa avait aussi tous ses outils rangés dans le sous-sol, et quoi encore...

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